La mejor guía para cultivar tomates

Filetes de ternera, tomates cherry, reliquias llenas a reventar en tonos tie-dye: la infinita variedad de variedades de tomates son la pieza central de cualquier huerto de verano. Una cosecha abundante de tomates se siente como magia; así es como se hace.

Cuándo plantar tomates


La temporada de crecimiento de los tomates comienza después de la última helada en primavera y se extiende hasta principios del otoño, según las temperaturas y la ubicación. Las fechas de las últimas heladas están disponibles por región en línea o en los almanaques de los productores locales; comience los tomates a lo largo de la línea de tiempo recomendada, después de que la temperatura del suelo del jardín se haya calentado.

Variedades de plantación de tomate
Lo primero es lo primero: hay dos tipos de tomates: tomates indeterminados y tomates determinados.

Las variedades indeterminadas crecen de manera constante a lo largo de la temporada, y continúan ganando altura a medida que producen frutos a lo largo de sus brotes laterales. Muchos tomates tradicionales como la uva y Sun Gold son variedades indeterminadas, lo que hace que la cosecha sea constante durante todo el verano.
Las variedades determinadas suelen ser más frondosas y crecerán hasta un tamaño “determinado” y predecible, lo que las convierte en candidatas ideales para el cultivo en macetas. Los tomates de conservas comunes como Roma y San Marzanos son de la variedad determinada.
Si bien esto puede no afectar mucho el momento de la siembra, puede determinar la necesidad de jaulas o enrejados para tomates. Estabilizar plantas jóvenes no solo ayuda a entrenar las vides de una manera controlada: también ayuda a proteger las plantas de las enfermedades transmitidas por el suelo y la podredumbre.

Cómo cultivar tomates
A continuación, le indicamos cómo iniciar una cosecha de tomates de cosecha propia:

Escoge las plantas. Los trasplantes de tomate se pueden comprar en un vivero o tienda de jardinería local. Busque tallos robustos con hojas verdes vibrantes; omita cualquiera que tenga tomates ya adheridos. Si no está seguro de cuántas plantas comprar, piense en cómo se utilizarán las frutas. ¿Solo para picar y usar en tartas de tomate o ensaladas veraniegas? Es mejor comprar una o dos plantas por persona en el hogar, si tiene espacio en el jardín. Si en el menú hay grandes lotes de salsa o conservas importantes, aumente la cantidad de plantas por persona en consecuencia.

Compruebe la luz en su parcela. La mayoría de las plantas de tomate prosperan a pleno sol. Aunque algunas variedades se han criado para crecer en climas ligeramente más fríos o con niebla, los mejores tomates suelen ser los que obtienen el máximo beneficio de un lugar soleado durante al menos seis horas al día, preferiblemente ocho. En ambientes particularmente cálidos, las plantas se beneficiarán de la sombra intermitente para protegerse de los rayos fuertes. Es posible que sea necesario cubrir las hileras para evitar que las hojas jóvenes se sequen.
Prepare el área con fertilizante y mantillo. Antes de trasplantar las plántulas de tomate, esparza unas pocas libras de fertilizante por cada 100 pies de espacio en el jardín y mézclalo con las capas superiores de tierra.

¡Planta! (O maceta). Plante tomates separados por lo menos dos pies, en un agujero lo suficientemente profundo como para cubrir completamente el cepellón y encontrarse con las hojas inferiores. Cubra con tierra y agua bien para estimular el desarrollo de las raíces. Colocar tomates en macetas también es una manera fácil de mantener las cosas organizadas. Plante tomates en una maceta con muchos orificios de drenaje, con algo de materia orgánica como compost o estiércol mezclado con la mezcla para macetas, si es posible.


Apostar. Si coloca estacas en las plantas, asegure suavemente el tallo principal a una estaca con trozos de hilo suave y retire los chupones (los pequeños brotes laterales que aparecen en el espacio entre el tallo principal y una rama) pellizcándolos o podandolos. Aunque no es un paso necesario, esto concentrará los nutrientes en los dos tallos principales, lo que hará que las frutas sean más grandes y las plantas más manejables. Si usa una jaula de alambre, no es necesario podar los chupones, ya que la jaula ayudará a contener una planta más salvaje.

Mira y espera. La plantación de tomates conlleva una serie de posibles contratiempos, desde la pudrición del extremo de la flor hasta las enfermedades fúngicas; gusanos del tomate, pulgones y moscas blancas hasta el tizón tardío. La siembra complementaria con ajo y albahaca ayudará a evitar que las plagas se apoderen de sus tomates. La poda, el deshierbe cuidadoso y el acolchado pueden ayudar a proteger y administrar las plantas hasta que llegue el momento de cosechar.

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