Siembra, cultivo y cosecha de patatas (guía completa)

¡Nuestra Guía de cultivo de papa cubre la siembra, el cultivo y la cosecha de una de nuestras verduras favoritas! Además, vea algunos consejos sobre cómo almacenar las papas para mantenerlas frescas y algunas recetas caseras de papas.

ACERCA DE LAS PATATAS
Las papas se pueden plantar muy temprano en la temporada de jardinería, tan pronto como la helada haya desaparecido del suelo y pueda trabajar la tierra.

El folclore ofrece muchos “mejores días” para plantar patatas:

Los veteranos de Nueva Inglaterra plantaron sus cultivos de papas cuando vieron flores de diente de león en los campos abiertos.
Los holandeses de Pensilvania consideraban el Día de Santa Gertrudis (17 de marzo, también conocido como el Día de San Patricio) como el día oficial de la siembra de papas.
Muchos cristianos creían que el Viernes Santo era el mejor día para plantar papas porque el diablo no tiene poder sobre ellos en este momento.
Vea más información sobre la siembra de papas a continuación.

CUÁNDO PLANTAR PATATAS
Las papas prefieren el clima fresco.

En las regiones del norte, algunos jardineros plantarán la primera cosecha de papas de maduración temprana a principios o mediados de abril, de 6 a 8 semanas antes de la fecha promedio de la última helada o tan pronto como se pueda trabajar la tierra; pueden sobrevivir a un clima fresco, pero la amenaza de las heladas es una apuesta. Si hay una amenaza de heladas por la noche, cubra temporalmente cualquier follaje que haya brotado con mantillo o una cubierta artificial como sábanas viejas o recipientes de plástico (y asegúrese de recordar quitar las cubiertas por la mañana).

Para evitar las heladas, considere comenzar con las papas de 0 a 2 semanas después de su última helada de primavera. Puede plantar antes, tan pronto como se pueda trabajar el suelo, pero tenga en cuenta que algunos cultivos pueden arruinarse por una helada o un suelo demasiado húmedo.
El suelo, no el calendario, le dirá cuándo es el momento de plantar. La temperatura del suelo debería, idealmente, ser de al menos 50 ° F (10 ° C). El suelo tampoco debe estar tan húmedo que se pegue y sea difícil de trabajar. Primero déjelo secar un poco. Al igual que otras semillas, los trozos de semilla de papa se pudrirán si se plantan en un suelo demasiado húmedo.

En las regiones del sur, la papa se puede cultivar como cultivo de invierno y el período de siembra va de septiembre a febrero. Donde los inviernos son relativamente suaves, puede plantar una cosecha de otoño en septiembre. En el centro de Florida, los jardineros plantan papas en enero; y en Georgia plantan en febrero.

PREPARACIÓN DEL LUGAR DE PLANTACIÓN
Las papas crecen mejor en suelo suelto, fresco y bien drenado, a una temperatura de entre 45 ° y 55 ° F (7 ° a 13 ° C).
Elija un lugar que reciba pleno sol: al menos 6 horas de luz solar al día.
Cultive las papas en hileras espaciadas aproximadamente a 3 pies de distancia.
Con una azada o una pala de punta redonda, excave una zanja de aproximadamente 6 pulgadas de ancho y 8 pulgadas de profundidad, reduciendo la parte inferior a aproximadamente 3 pulgadas de ancho.
Esparza y ​​mezcla estiércol completamente podrido o abono orgánico en el fondo de la zanja antes de plantar. (Obtenga más información sobre las enmiendas del suelo y la preparación del suelo para plantar).

CÓMO PLANTAR PATATAS
En cada zanja, coloque un trozo de papa de siembra (con el lado cortado hacia abajo) cada 12 a 14 pulgadas y cubra con 3 a 4 pulgadas de tierra.
Si el suelo de su jardín es muy rocoso, coloque los trozos de papa de siembra directamente en el suelo. Espolvorea con una mezcla de tierra y abono. Cúbralos con paja u hojas, aporcando el material a medida que crecen las papas.
Los mejores entrantes son las patatas de siembra. ¡No confunda las patatas de siembra con semillas de patata o productos comestibles! Seleccione patatas de siembra que tengan ojos salientes (brotes).
Use un cuchillo de cocina limpio y afilado para cortar papas grandes en trozos que sean aproximadamente del tamaño de una pelota de golf, asegurándose de que haya al menos 2 ojos en cada trozo. (Las papas que son más pequeñas que un huevo de gallina deben plantarse enteras).
Si está cortando trozos de papa usted mismo, hágalo 1 o 2 días antes de la siembra. Esto les dará la oportunidad de “curarse” y formar una capa protectora sobre la superficie cortada, mejorando tanto la retención de humedad como la resistencia a la putrefacción.
De 12 a 16 días después de la siembra, cuando aparezcan los brotes, use una azada para llenar suavemente la zanja con otras 3 a 4 pulgadas de tierra, dejando algunas pulgadas de las plantas expuestas. Repita en varias semanas, dejando el suelo amontonado de 4 a 5 pulgadas sobre el nivel del suelo (esto se llama “aporque” y se explica más aquí).
Después de que hayan emergido las plantas de papa, agregue mantillo orgánico entre las hileras para conservar la humedad, ayudar con el control de malezas y enfriar el suelo.

CÓMO CULTIVAR PATATAS
Hilling de patatas

Una parte fundamental del cultivo de patatas es no dejar que sus tubérculos (es decir, la cosecha de patatas) se expongan a la luz solar durante demasiado tiempo. Los tubérculos expuestos se volverán verdes y producirán un compuesto tóxico llamado solanina, que los vuelve amargos, no comestibles y potencialmente causantes de náuseas.

Para combatir esto, empleamos una técnica llamada aporque.

El aporque es simple: a medida que crece una planta de papa, produce un tallo principal con hojas y flores sobre el suelo. Mientras tanto, bajo tierra, se forman tubérculos en tallos secundarios que se ramifican desde el tallo principal. Para evitar que los tubérculos poco profundos se expongan a la luz solar y para que la planta siga produciendo más tubérculos, periódicamente se “apilan” unas pocas pulgadas de tierra alrededor de la base del tallo. Por lo general, esto se hace de tres a cuatro veces durante la temporada.

Consejos para cultivar y aporcar patatas:

Realice el aporque por la mañana, cuando las plantas están en su punto más alto. Durante el calor del día, las plantas comienzan a caer.
Mantenga la humedad uniforme, especialmente desde el momento en que aparecen los brotes hasta varias semanas después de que florecen. Las plantas necesitan de 1 a 2 pulgadas de agua por semana. Si riega demasiado justo después de plantar y no lo suficiente cuando las papas comienzan a formarse, los tubérculos pueden deformarse.
El último aporque debe hacerse antes de que florezcan las plantas de papa, cuando la parte aérea de la planta tiene al menos un pie de altura. Azada la tierra alrededor de la base de la planta para cubrir los tubérculos y para sostener la planta.
Practique la rotación anual de cultivos con papas.

PLAGAS / ENFERMEDADES
Sarna de la papa: Lo más probable es que sea causada por un pH alto del suelo. Recuerde: A las papas les gusta el suelo ácido (no las plante en suelos con un pH superior a 5,2). Espolvoree las patatas de siembra con azufre antes de plantarlas. Algunos lectores sugieren agregar paja de pino encima de las papas al plantar para obtener elementos antibacterianos naturales.
Los escarabajos de la patata de Colorado deben ser recolectados a mano y las aves depredadoras a menudo se los comen. Mientras están en estado de ninfa, se pueden controlar con tierra de diatomeas (grado alimenticio), que es una forma no tóxica de controlar las plagas en el jardín. Si continúan siendo un problema, unas pocas pulverizaciones de Spinosad, un pesticida orgánico, eliminarán los escarabajos. Utilice siempre los productos al amanecer o al anochecer para evitar dañar a los insectos beneficiosos.

CUÁNDO COSECHAR PATATAS
Las papas regulares están listas para cosechar cuando el follaje comienza a morir. (Vea cada variedad por días hasta la madurez). Las copas de las plantas deben haber muerto por completo antes de comenzar a cosechar.
Las “papas nuevas”, que son papas que se cosechan intencionalmente temprano por su tamaño más pequeño y su piel tierna, estarán listas para la cosecha de 2 a 3 semanas después de que las plantas dejen de florecer. Las papas nuevas no deben curarse y deben consumirse a los pocos días de la cosecha, ya que no se conservarán por mucho más tiempo.
Endurezca las papas para almacenarlas antes de la cosecha sin regarlas mucho después de mediados de agosto.
Excave una colina de prueba para ver qué tan maduras están las papas. Las pieles de las patatas maduras son gruesas y están firmemente adheridas a la pulpa. Si las pieles son finas y se quitan con facilidad, las patatas todavía son demasiado nuevas y deben dejarse en el suelo unos días más.
Las papas pueden tolerar heladas ligeras, pero cuando se espera la primera helada fuerte, es hora de sacar las palas y comenzar a cavar papas.

CÓMO COSECHAR PATATAS
Corta el follaje marrón y deja las papas de 10 a 14 días más antes de cosechar. Esto permite que las patatas desarrollen una piel lo suficientemente gruesa. Sin embargo, no espere demasiado o las papas pueden pudrirse (especialmente en suelos cargados de humedad).
Excava papas en un día seco. Excave suavemente, teniendo cuidado de no dañar los tubérculos. Evite cortar o magullar la piel de la papa. Las papas dañadas se pudrirán durante el almacenamiento y deben usarse lo antes posible. El suelo no debe ser compacto, por lo que la excavación debe ser fácil.
Si la tierra está muy húmeda, deje que las papas se sequen al aire tanto como sea posible antes de ponerlas en bolsas o cestas.
No deje las papas que ha cavado al sol durante mucho tiempo después de haberlas desenterrado de su jardín, de lo contrario, sus papas pueden ponerse verdes. Las patatas verdes tienen un sabor amargo debido a la presencia de solanina y, si se ingieren en cantidad suficiente, pueden provocar vómitos y diarrea. Se pueden recortar las manchas pequeñas, pero si hay un enverdecimiento significativo, deseche la papa.

CURAR PATATAS
Deje reposar las papas recién cavadas en un lugar seco, fresco y oscuro (de 7 a 15 ° C / 45 a 60 ° F) hasta por dos semanas. Esto permite que sus pieles se curen, lo que les ayudará a conservarlas por más tiempo.
Después de curar, asegúrese de quitar la tierra adherida a las papas.
Ya sea que excave sus propias papas o las compre en una tienda, no las lave hasta justo antes de usarlas. Lavar las patatas acorta su vida útil.
Después de curar, no coloque las papas cerca de las manzanas; El gas etileno de las manzanas hará que las patatas se echen a perder.
ALMACENAMIENTO DE PATATAS
Si compra papas para comer dentro de unos días, el almacenamiento no es un problema. Puede almacenar en cualquier lugar.

Para el almacenamiento a largo plazo, las papas necesitan las siguientes condiciones: ventilación, temperaturas frescas, alta humedad y sin luz. No es fácil almacenar papas en su casa a menos que tenga un sótano de raíz. La mayoría de las temperaturas en el hogar se mantienen entre 65 y 75 grados F y las papas deben almacenarse a temperaturas frescas para evitar que broten.

Recomendación para el almacenamiento en el hogar

Almacene a temperaturas frescas (42 a 55 grados F). Las temperaturas cálidas fomentan los brotes y las enfermedades. Las opciones de almacenamiento incluyen: un refrigerador adicional configurado unos días más alto de lo normal; una entrada sin calefacción, una habitación de invitados, un armario, un ático, un armario, un sótano o un garaje aislado para proteger las patatas del congelamiento.
La habitación debe tener mucha humedad. Las papas tienen un 80% de agua, por lo que está demasiado seco, las papas se marchitan y se secan. Las opciones son un sótano húmedo O puede elevar la humedad almacenando los tubérculos en bolsas de plástico perforadas (con muchos agujeros en el costado) para proporcionar aire fresco O / Y colocando recipientes grandes con agua frente a la fuente de aire.
Evite toda la luz para evitar el enverdecimiento. La ubicación debe ser oscura o usar bolsas de plástico perforadas de color oscuro con muchos agujeros en el costado para permitir el movimiento del aire.
Las patatas necesitan ventilación. Incluso después de la cosecha, las patatas siguen utilizando oxígeno y aportan dióxido de carbono, por lo que deben tener aire fresco. Nunca coloque las papas en recipientes herméticos. Use bolsas perfumadas como se menciona en los pasos anteriores.

 

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